Serial

Rugby de poveste #1 – Probleme în familie

„Rugby de poveste” este un serial care prezintă unele dintre cele mai inedite, ciudate și savuroase momente din istoria sportului cu balonul oval. Sursele de informare pentru această serie sunt reprezentate de site-urile de specialitate din străinătate, enclopediile online și cărțile care tratează poveștile rugby-ului.

iulie 1903: Rugby-ul irlandez a propus, de-a lungul anilor, mai multe perechi și chiar trio-uri de frați care au reprezentat cu mândrie cluburile locale în marile confruntări internaționale. Iar recordul pentru cei mai mulți frați care au apărat concomitent culorile unei echipe într-un meci la cel mai înalt nivel aparține familiei Smith de la clubul Bush.

În iulie 1903, cinci dintre frații Smith au jucat pentru Bush într-un meci disputat în Noua Zeelandă, împotriva clubului Wairarapa. George, Bill, Campbell, Bob și Gordon nu și-au putut ajuta prea mult echipa, totuși, gazdele impunându-se cu 16-0. Aceea a fost prima și singura apariție consemnată a tuturor celor cinci frați Smith care au jucat la Bush.

Recordul lor a fost egalat 58 de ani mai târziu, tot în Noua Zeelandă, acolo unde frații Clark (Don, Doug, Ian, Brian și Graeme) ai echipei Waikato au pus umărul la o victorie împotriva celor de la Thames Valley cu 11-8. Mai mult decât atât, Don și Ian au făcut parte inclusiv din All Blacks, unde au strâns împreună 55 de selecții.

septembrie 1950: Prima dată când s-a consemnat în rugby-ul profesionist de înaltă clasă ca un tată să joace împotriva propriului fiu s-a întâmplat în luna septembrie a anului 1950, în Noua Zeelandă. George Nepia senior, unul dintre componenții All Blacks 1924-1925, avea 45 de ani când a primit invitația de a juca pentru Olympians în meciul contra celor de la Poverty Bay, în Gisborne. Iar la Poverty, pe aceeași poziție pe care o ocupa seniorul la Olympians, se afla George Nepia junior. Amândoi au fost căpitani pentru echipele lor în acea zi. Olympians avea să câștige cu 17-11.

august 1961: În timpul turneului naționalei franceze în Noua Zeelandă în 1961, selecționata europeană a avut parte de câteva meciuri extrem de disputate, nervii scăpând de multe ori de sub control. Așa s-a întâmplat și la meciul cu South Cantenbury, care s-a disputat la Timaru. Această dispută a fost deosebit de tensionată, la acest lucru contribuind și faptul că echipa gazdă nu reușise niciodată să învingă o selecționată europeană. Numai că acest lucru avea să se sfârșească în acea zi, în fața unei mulțimi de 23.000 de spectatori. South Cantenbury avea să se impună cu 17-14, în ciuda faptului că a terminat meciul în 14 oameni.

Presărat cu incidente pe toată durata sa, meciul a oferit punctul culminant aproape de final, când jucătorul gazdelor Eddie Smith a fost pus la pământ de o mână în gât din partea francezului Michel Crauste, căpitanul „cocoșilor”. Acela a fost momentul când mama lui Eddie, o femeie de 56 de ani, și-a părăsit locul din tribună și s-a repezit pe teren asupra lui Crauste, pe care l-a lovit cu pumnii peste ceafă.

În uralele tribunei, femeia a fost escortată în afara terenului de joc de doi polițiști, ea declarând apoi că jocul francezilor nu le-a făcut cinste și că juniorii nu trebuiau să asiste la un joc atât de dur din partea lor.